С давних времен Обон праздновался с 13 по 15 день седьмого месяца по лунному календарю. После перехода Японии на григорианский календарь, многие японцы начали праздновать его по новому календарю, в связи с этим дата празднования различается в разных частях страны. Большая часть страны отмечает Обон с  13 – 15 августа, поскольку это ближе всего к традиционной дате. Кроме того это время августовского звездопада, который как нельзя лучше ассоциируется с душами умерших. В некоторых районах Токио, Иокогамы и некоторых районах Тохоку, Обон празднуют 13 – 15 июля, а на севере Канто, Окинаве и некоторых частях Тюгоку, Сикоку и Кюсю его отмечают по старому лунному календарю.

Японцы верят, что в это время души усопших возвращаются в мир живых и навещают своих родных. С наступлением темноты миллионы людей вывешивают на улицы бумажные фонари, дабы души усопших смогли легко найти дорогу домой. Обон является одним из важнейших буддийских праздников. В храмах читаются священные книги, а родственники кладут подношения к алтарям.

Бумажные фонарики, праздник Обон, Япония

Вечером местные жители выходят в парки для того что бы увидеть исполнение традиционного танца бон одори, который призван успокоить души умерших. Этот танец представляет из себя хоровод вокруг высокой деревянной постройки под названием ягура.

Ягура, праздник Обон, Япония

Исполнение традиционного танца бон одори, праздник Обон, Япония

Некоторые виды танцев проводятся в виде процессии по улицам города, например, такие как охара буси и ава одори. Ава одори еще называют «танцем дураков». Этот танец исполняется в городе Токусима на острове Сикоку. Во время исполнения ава одори, участники выстраиваются в прямую линию и разбиваются на команды по несколько десятков человек, поэтому танец напоминает красочную процессию. Танцоры поют: Дурак, кто танцует; дурак, кто глядит; если оба дураки, ты тоже можешь станцевать!

Исполнение танца Ава одори, праздник Обон, Япония

Танцы, также, могут исполнятся с использованием вееров, полотенец тэнугуи, деревянных трещоток или же, как например в префектуре Ямагата, с украшенной цветами соломенной шляпой.

Танец с соломенной шляпой, праздник Обон, Япония

Когда праздник подходит к концу, тысячи красочных бумажных фонариков с зажжёнными свечами опускаются на воду. Считается, что они помогут душам умерших найти безопасный путь в царство мертвых.

Праздник Обон, Япония (фото 1)

Праздник Обон, Япония (фото 2)

Бумажные фонарики на воде (фото 1), праздник Обон, Япония Бумажные фонарики на воде (фото 2), праздник Обон, Япония